Еуфорбія (Молочай) — поширене по всьому світу рослина

Еуфорбія — це друга назва молочаю — обширнейшего сімейства, до якого входить за одними джерелами 1,5 тисячі, а за іншими 2 тисячі видів рослин.

тільки на території України налічується приблизно 150 видів дикорослих молочаев.

Більш докладно вони описані в статті «Види суккулента Еуфорбія».

Сімейство молочайних складається з трав’янистих рослин, дерев, чагарників. Але рід молочай — це в основному сукуленти, які відрізняються різноманітністю видів. Зовнішній вигляд одних нагадує кактуси м’ясистим безлистих стеблом, інші мають нормальним стеблом з листям, іноді і з шипами.

Але все сукуленти еуфорбій мають одну загальну ознаку — в тканинах знаходиться молочний сік білого кольору, який тече по молочним судинах. Ці судини схожі на систему розгалужених трубок, які починаються з однієї точки. Вони проходять крізь усі органи сукулентів.

молочний сік

Хімічний склад соку досить багатий, містить амфорних камедь (30%), кумарини, біофлавоноїди, різні алкалоїди, гумі (18%), евфорбон (20%) і солі мінералів (10%).

Практично всі види в складі молочного соку містять отруйні речовини, але вони розрізняються ступенем отруйності і характером впливу на організм людей. Одні види тільки викликають роздратування на шкірі, а інші можуть викликати загибель.

Більшість різновидів не є небезпечними, а в невеликих дозах навіть корисні.

молочний сік часто застосовують як відбілюючий засіб проти пігментних плям і веснянок, користуються проносними, протипаразитарними і знеболюючі властивості для усунення хвороб. Африканські племена використовують молочний сік для лікування укусів тварин, хворих на сказ.

З соку деяких видів виділяють каучук, з якого згодом виготовляють латекс.

Фото квітки еуфорбія або молочаю.

Родина еуфорбій

Сімейство молочайних поширене по всій земній кулі. Однак більшість сукулентів зосереджено на Африканському континенті, переважно на півдні та сході материка. Деякі різновиди живуть у вологих тропічних лісах, але більш значна частина зростає в посушливих пустельних зонах тропіків і субтропіків.

Основні характеристики клімату в регіонах проживання молочаю:

  1. Пекуче сонце протягом всього дня без найменшого притенения. 
  2. Постійна посушливість і нестача води. Відсутність дощів більшу частину року. Вологу рослинам доводиться збирати по краплях при випаданні роси вранці. 
  3. Бідна за складом земля, здебільшого піщана. 
  4. Висока температура повітря протягом всього року.

цвітіння

Все сукуленти роду молочай цвітуть навесні і влітку. Вони можуть зацвітати вже в квітні і закінчувати ближче до осені. Тривалість і конкретний час залежать від виду.

Суцвіття зонтичні, переважно однодомні, найчастіше не мають чашолистків і пелюсток. Зате є приквітки чоловічих квіток, які зрослися по 4-5 штук у вигляді половини кулі або дзвіночка і яскраво пофарбовані.

Після цвітіння утворюється плід. Він виглядає як три невеликих горішка, зібраних в одному чохлі — околоплоднике. Дозріваючи, він розпадається на дві стулки. Насіння при цьому розлітаються по різних сторонах на відстань до декількох метрів.

Практичне застосування еуфорбій

Сукулентні види молочаю використовуються в якості декоративних рослин, вирощуваних як в будинку, так і на вулиці. Їх саджають в альпінаріях і клумбах.

Молочай чини вирощується як олійна рослина, масло отримують з насіння. Така практика застосовується в Кореї, Японії та Китаї.

сік еуфорбій вбиває листогризучих гусениць і клопів.

Трішки історії

Молочай був відомий ще в Давньому Єгипті, Греції і Римі. У цих країнах широко використовувалися цілющі властивості молочного соку. Стародавні лікарі називали його «еуфорбіум», згодом так стали іменувати сама рослина.

Зате в Україні молочний сік отримав невтішне прізвисько — «Бісове зілля», після виявлення його дратівливих властивостей для очей і шкіри.

Авіценна написав цілий трактат, присвячений корисним властивостям і способам застосування молочного соку молочаев. В цілому Ібн Сіна характеризував його як «відриваючу, гостре, що спалює, попускає». Він не тільки лікував з його допомогою безліч хвороб, але і використовував для видалення бородавок, родимок і отверділої шкіри.

Є також думка, що знаменита мандрагора, славиться безліччю містичних властивостей — це молочай Палласа.

Крім того, знайдені свідчення використання молочаю в Тибеті ще в період правління Чингісхана. Корінь молочаю вживали для омолодження і збільшення життєвих сил.

Підводячи підсумки, можна з упевненістю сказати, що Еуфорбія — дивовижна рослина, виростає в жорстких умовах, але при цьому володіє безліччю чудових якостей.