Хамелеон: опис, види, що їдять

Хамелеон — тварина унікальне. В процесі еволюції воно набуло здатність не тільки добре маскуватися, змінюючи колір своєї шкіри, але і рухати очима незалежно один від одного. Багато видів хамелеонів можуть міститися людьми в домашніх тераріумах. Фото, зроблені заводчиками, доводять, що в деяких випадках можна домогтися і розмноження цих унікальних створінь в неволі.

Анатомічні характеристики хамелеонів

Незважаючи на те що вивчення цих плазунів ведеться не один десяток років, все ж багато про хамелеонах ще залишається невідомим. Наприклад, в кінці минуло століття на Мадагаскарі була виявлена ??дивна різновид цих істот, дорослі особини якої виростають всього до 1,5-2 см. Ці створіння проводять все життя непоміченими в листяної підстилці, харчуючись крихітними комахами. Характеристика їх способу життя дана не повністю, адже такі дрібні ящірки стикаються з безліччю проблем, в тому числі пов’язаних з пошуком партнера в шлюбний період.

Всі види хамелеонів мають свої відмінні риси. Це зробило їх більш пристосованими до умов навколишнього середовища. В даний час повний опис анатомічних особливостей отримали понад 160 видів хамелеонів. Більше 60 з них мешкають на Мадагаскарі. Найвідоміша різновид цих тварин — Furcifer oustaleti — постійно мешкає на деревах. Великі особини цього виду досягають приблизно 70 см в довжину. Відповідаючи на питання, хто такий хамелеон, потрібно враховувати, що розміри більшості різновидів цих створінь коливається в межах від 10 до 35 см.

Ця рептилія має вкрай незвичайний зовнішній вигляд, тому від інших її можна з легкістю відрізнити. Ящірка хамелеон зазвичай має певного роду прикраса на голові у вигляді витягнутих або загострених ріжків, горбів або гребеня. Такі елементи служать доповненням до маскування або для залучення партнера в шлюбний сезон. Все хамелеони, що мешкають на гілках, мають дуже чіпкі лапи, на яких розташовано по 5 пальців, зрощених в протилежному напрямку один до одного. Таким чином, тому відходять 2 пальця, а вперед — 3, утворюючи своєрідну клешню. Фото хамелеона на опорі дає повне уявлення про те, що така будова лап є найбільш оптимальним для істоти, що живе на гілках. Хвіст цієї тварини може загинатися в спіраль. Він дуже чіпкий, тому служить додатковим кінцівкою для тих видів рептилій, які мешкають переважно на деревах.

Більшість різновидів цих ящірок мають приплюснуті тіло, що є адаптацією до наявних умов середовища. На спині зазвичай присутній гребінь. Очі у тварини опуклі і як би укладені в шкіряний циліндр з зрощених століття. Тільки зіницю залишається відкритим. Так як шиї у цих тварин немає, рухливі очі, які можуть бачити на 180 ° в горизонталі і на 90 ° в вертикалі, компенсують нестачу огляду. Складно знайти тварин, які б виглядали настільки дивно.

В даний час невідомо на 100%, які хамелеони міняють колір, так як деякі різновиди цих тварин роблять це настільки рідко, що фото, що підтверджують це явище, ще не представлені. Тільки вивчення структури шкірних покривів, в якій присутні особливі пігментні мішечки, вказує на наявність такої можливості.

Колір хамелеона змінюється при розслабленні і скорочення окремих таких елементів. Деякі різновиди цих ящірок розвинули здатність зливатися з навколишньою місцевістю завдяки пігментним мішечках. Хамелеони, що живуть в пустелях Африки, використовують здатність змінювати колір шкіри, щоб частина, яка підставлена ??сонця, була темнішою, а протилежна — майже білою. Це дозволяє їм швидше зігріватися в ранні ранкові години.

Ще однією примітною особливістю всіх хамелеонів є мова. Він може досягати приблизно 30 см в довжину і має роздвоєний липкий кінець. Особливо сильні м’язи вистрілюють його, не даючи шансу жертві вислизнути від ящірки.

Ареал поширення плазунів

Живуть хамелеони переважно в східній півкулі. Деякі їх різновиди зустрічаються виключно на Мадагаскарі. Тут в закритих умовах острова ці створення придбали незвичайні характеристики, які є результатом адаптації до наявних в цій місцевості умовами. Серед місць, де мешкають хамелеони, виділяються тропічні лісові масиви Африки. Деякі ящірки живуть в найспекотніших пустелях африканського континенту.

Завдяки унікальним здібностям до адаптації хамелеони прекрасно виживають в умовах, де практично немає води і запаси їжі досить мізерні. Ареал деяких різновидів хамелеонів поширюється на острови Середземного мору і південну частину Туреччини. Крім того, 1 вид цих створінь зустрічається на території Індії. Ще один різновид зустрічається на Целойне і острові Сокорта. Деякі види цих тварин настільки рідкісні, що далеко не всім натістам за все життя вдається зробити хоча б одне фото цих створінь. Причинами стрімкого зниження чисельності деяких різновидів цих дивовижних ящірок є вирубка лісів і урбанізація районів їх проживання.

Чим харчуються хамелеони?

Будь-якому живому суті потрібно їсти, щоб отримувати достатню кількість поживних речовин і енергії. У хамелеонів, як і у всіх рептилій, немає можливості підтримувати постійну температуру тіла, тому їм потрібно менше калорій для життя. Завдяки цьому хамелеони, незалежно від того, де вони мешкають, можуть протягом багатьох годин, а іноді і днів, сидіти нерухомо в засідці, чекаючи, поки їх потенційна жертва підійде на відстань, достатню, щоб вони могли дотягнутися до неї мовою. З огляду на особливу будову цього органу, не складно здогадатися, що їдять ці дивовижні тварини. У їх раціон у великих кількостях входять:

  • павуки;
  • коники;
  • метелики;
  • цвіркуни;
  • тропічні таргани.

У посушливих районах харчуються хамелеони переважно багатоніжками і мурахами. Особи, які живуть в підстилів лісу і відрізняються дуже скромними розмірами, з видобутком своїх більших побратимів впоратися не зможуть. Карликовий хамелеон харчується переважно мікроскопічними комахами, якими кишить підстилка. Всі види цих тварин ловлять здобич за допомогою липкого мови. Фото цього процесу дійсно вражають. Затягнуту в рот жертву ящірка стискає своїми щелепами, а потім проковтує.

Як розмножуються хамелеони?

Багатьох цікавить, скільки років живе в неволі і в природі ця дивна істота. У природному середовищі хамелеони зазвичай живуть від 3 до 7 років в залежності від виду. У домашніх умовах цим створінням нерідко вдається прожити довше, приблизно до 9 років. Самки зазвичай гинуть раніше, так як у них часто з’являються проблеми зі здоров’ям після вагітності. Тривалість життя хамелеонів багато в чому залежить від того, що вони їдять і яку воду вживають.

В даний час зроблено безліч фото і відео того, як розмножуються і народжуються ці унікальні ящірки. Наведемо короткий опис процесу. Зазвичай шлюбний сезон у хамелеонів починається в кінці літа. Розмножується ця тварина лише раз на рік. У шлюбний період хамелеони, які зазвичай ведуть дуже відокремлений спосіб життя, починають шукати собі пару. Самці б’ються з суперниками за право злучитися і змінюють забарвлення перед самками, щоб продемонструвати свою готовність до розмноження.

Більшість видів хамелеонів є яйцекладущими. Зазвичай самка перші 2-3 місяці виношує яйця в своєму тілі. Наприкінці вересня вона відкладає їх у вириту ямку, прикриваючи опалим листям. Кладка може містити від 10 до 60 яєць в залежності від різновиду хамелеона. Шкаралупа у них зазвичай біла. Про кладці самка в подальшому не піклується.

Молодняк з’являється з яєць на світ приблизно через 9 місяців після запліднення. Потомство народжується вже повністю сформованим і готовим до самостійного життя. Молодняк після появи на світ одразу ж прагне піднятися вище на дерева, де можна знайти укриття від хижаків і достатню кількість їжі. Протягом першого року життя хамелеони набирають достатню кількість ваги, щоб зрівнятися за розмірами з дорослими особинами. Самки в цей час починають брати участь в шлюбних іграх. Самці стають статевозрілими на 2-3-й рік життя.

Деякі хамелеони, які мешкають в регіонах, де нічна температура повітря падає дуже низько, стали живородящими. Їх дитинчата розвиваються всередині тіла самки, так як зовні вони б загинули. Яйця в цьому випадку вкриті не шкаралупою, а міцної слизовою оболонкою. Пологи проходять прямо на дереві, де сидить самка. При появі на світ молодняк прориває свою оболонку і відразу прикріплюється до гілочки. Дитинчата відразу готові до самостійного життя і пошуку їжі.

/