Кактус опунція: батьківщина, цвітіння і плоди

У південних штатах США, Мексиці та інших країнах, де є багато земель з мізерною через посушливий клімат флорою, опунція припала до двору як декоративну рослину і джерело економічних вигод.

Зелені частини рослин охоче скуповуються громадянами, оскільки очищені від колючок плоскі кактуси відмінно замінюють овочі, а плоди — це смачні фрукти і сировинна база для приготування десертів.

опис

Опунцію ботаніки зарахували до кактусова сімейства. Визначити представника роду, що складається з 200 видів, можна за наявністю двох типів колючок і специфічній будові сегментів пагонів.

Крім звичайних шипів, характерних для інших кактусових, у опунций є глохидии — найтонші ворсинки, що стирчать з ареол разом з основними колючками або без останніх. У волосків є одна неприємна для людини особливість — вони забезпечені крихітними гачками, легко проникають в шкіру при контакті з нею.

Сегменти пагонів у більшості видів плоскі і при цьому округлі, оваловідние або оберненояйцевидні. Але деякі види опунції, наприклад, члениста, мають ціліндровідную форму члеників.

Вітчизна

Всі різновиди опунций мають спільного предка мексиканського походження. Сьогодні ці кактуси з гілками з «коржів», помилково прийнятими деякими людьми за листя, зустрічаються не тільки на територіях обох Америк і в Африці, а й на землях Старого Світу (Іспанія, Франція, Італія), Індії, Туреччини, Криму, Австралії.

З фермерами останньої країни опунції раз у раз «вступають» в неабияку сутичку за земельні простори і періодично беруть гору, якщо чергове літо видається надмірно посушливим.

час цвітіння

Опунції покриваються квітковими бутонами з середини квітня. Фермери, які виконують догляд за опунцією, вирощуваної в промислових масштабах, проріджують розсипи бутонів, щоб утворюються потім плоди були більшими і соковитіше. Закінчується цвітіння до вересня.

для цвітіння опунция повинна дозріти і досягти певних для її виду розмірів. Освіта бутонів найчастіше відбувається на верхній кромці сегментів. На одному членику іноді «палахкотить» більше п’яти квіток. «Листи» великих різновидів рослин часто увінчані десятками бутонів.

квіти опунций тримаються на V-образних колючих ніжках. Пелюстки в бутонах розташовуються в один-два-три ряди. Забарвлення квітів залежить від виду рослини і може бути білим, жовтим різного ступеня насиченості, оранжево-жовтим, кармін-червоним, рожево-бузковим. У серединці бутонів кілька рядів чутливих тичинок, згортаються при дотику. Маточки одного кольору з тичинками або жовтувато-салатові.

Як цвіте кактус опунція? Дивіться фото з квіткою опунції.

Плоди кактуса опунції

Після запилення і опадання квітки на його місці утворюється невелика шишечка, що перетворюється через пару тижнів в солідну за розмірами (до 7 см завдовжки) «грушу» коричневого, бордового або брудно-жовтого кольору.

Плоди опунций їстівні і вважаються делікатесом, придатним для вживання в сирому або термічно обробленому вигляді. З моменту розпускання квітки і до дня, коли утворився плід можна вживати в їжу проходить близько 3 місяців. При правильній агротехніці культивовані опунції цвітуть не двічі в сезон, а на протязі всього весняно-літнього періоду, приносячи за сезон до 20 т / га плодів з одного поля.

Прибирання плодів опунції досить неприємна процедура. Під впливом механізмів для відділення кактусових «груш» від материнських рослин в повітря потрапляє безліч глохидий.

Щоб зменшити можливість контакту колючок зі шкірою, збір врожаю проводять в спецодязі, в безвітряні ранні години, коли повітря не так сухий.

Де використовують гілки і плоди

На відміну від більшості наших співвітчизників, які вважають будь-яку опунцію лише красивою або не дуже «колючкою», на її батьківщині рослина цінують і люблять, ростять не тільки для краси, а й в практичних цілях.

Із зеленої маси опунції готують:

Цінність плодів опунції:

  1. Смачні. 
  2. Соковиті. 
  3. Багаті вітамінами. 
  4. Добре зберігаються в прохолодних, сухих приміщеннях. 
  5. Придатні для приготування солодких десертів. 
  6. З їх насіння отримують містять жири, використовуваний в їжу.

Дізнавшись опунцію «ближче», стає ясно: ці «агресивні недоторки», що стали такими через складні кліматичні умови в регіоні зростання, справжній подарунок природи всім, хто проживає на тій же території, що і ці кактуси.