Навіщо кактусу колючки: чи є вони листям рослини, як виглядають голки на фото, і для чого квітки це пристосування?

Чи правда, що голки — це листя?

Теорій про те, що ж собою являють колючки, існує кілька, в тому числі одна з них говорить, що це не що інше, як видозмінена в процесі адаптації до умов навколишнього середовища листя, в яких збереглися лише серединні волокна. Але правильніше все ж вважати голки еволюціонували нирковими лусочками.

Навіщо вони рослині?

Свою дивовижну форму кактуси придбали заради того, що б забезпечити власне виживання там, де інші види зазнали поразки.

Цілей, для яких потрібні колючки безліч, ось деякі з них:

  1. Для економії вологи.

    У посушливому кліматі кожна крапля води на вагу золота. У більшості рослин процес випаровування вологи відбувається через пори на поверхні листя.

    У кактуса цієї проблеми немає, що дозволяє йому максимально зберігати дорогоцінну рідину.

  2. Порятунок від перегріву.

    Голки деяких кактусів видозмінилися таким чином, що своєю густою масою затуляють тіло рослини від палючих сонячних променів, створюючи тінь і захищаючи від занадто високої температури.

  3. вологопоглинаючі функція.

    Пустельний клімат, в якому мешкають багато кактуси, володіє певними особливостями, в тому числі різкими температурними коливаннями протягом добового циклу. Вдень температура може підніматися вище +50 градусів, а вночі опускатися майже до нуля, при цьому відбувається конденсація міститься в повітрі вологи, яка осідає на землю у вигляді роси.

    Колючки кактуса мають порожнисту структуру і здатні поглинати ці крихітні краплі, забезпечуючи рослину необхідною кількістю рідини.

  4. Для захисту.

    Одна з найбільш очевидних функцій голок — захисна, гострі, боляче жалять колючки роблять рослина вкрай неапетитним для більшості тварин, які в іншому випадку з задоволенням би поласували соковитою м’якоттю.

    Далеко не у всіх кактусів колючки представляють собою гострі голки, існують види, покриті тонкими волосками, білими пушинками або навіть пір’їнками (наприклад, кактус Mammillaria).

Як виглядають на фото голки різних видів рослини?

Кактуси сімейства Mammillaria не покриті звичними голками, навіть не відразу віриться, що це саме кактус. Так, наприклад, колючки Mammillaria lasiacantha за будовою нагадую пір’ячко, у Mammillaria egregia вони більше схожі на сніжинки, а Mammillaria bocasana немов загорнута в біле пухова хмара. Проте все це саме різні форми колючок, адаптировавшиеся під потреби конкретних видів рослини.

У менш посушливих регіонах колючки несуть в основному безпосередньо захисну функцію, тому виростають довше і можуть розташовуватися набагато рідше. Для прикладу у Cereus jamacaru і Corryocactus brevistylus довжина голок може досягати 25 см.

Чим більше посушливий клімат, тим коротше і ближче один до одного розташовані колючки кактуса. Це пов’язано з тим, що захисна функція відходить на другий план, і набагато важливіше стає запобігання перегріву і зайвого випаровування рідини.

      

Неколючими види квітки

Незважаючи на те, що у більшості кактус асоціюється виключно з чимось колючим, це далеко не завжди так. Є певні види кактусів, які не володіють колючками, наприклад:

  • Ariocarpus Fissuratus (кам’яна квітка);
  • Astrophytum caput-medusae (кактус-медуза);
  • Оphophora williamsii (кактус Пейот).

Адаптивний механізм кактусів, створений самою природою, не втомлюється вражати. Завдяки чудовим квітам, дивним, часом майже інопланетним, формам і суворому характеру, на кактуси просто неможливо не звернути увагу.