Папірус і його роль в розвитку цивілізації

Рослина Папірус — Царська осока

Оспівуючи оду рослинам, які вплинули на розвиток цивілізації, згадаємо про рослині папірусі (Сypereae papyrus). Що ми уявляємо собі, коли чуємо слово «папірус»? Ось гаряче повітря коливається над розпеченим піском пустелі, важливо рухаються каравани нав’ючених верблюдів … Піраміди, кам’яний сфінкс, єгиптяни за щоденним важкою працею і їх фараони в величних замках … Там, в тіні приміщення писар що — то ретельно записує для свого повелителя. Картини, що виникають в уяві, малюють нам батьківщину папірусу — Єгипет. Слово «papu», тобто «царський» — давньоєгипетського походження. Уже від нього утворилося давньогрецьке слово «papyrus», яке є назвою всім відомого матеріалу для письма.

Звичайно, в давнину люди писали не тільки на папірусі. Для письма вони використовували матеріали, створені природою: камінь і дерево. Збереглися також письмена на бересті, на шовкових сувоях і пергаменті, глиняних табличках і т.п. Так, винахід паперу належить китайцям і датується близько I ст. Основною сировиною для виготовлення паперу в Китаї був бамбук.

Однак слово «папір» походить від використовуваного ще з давніх часів матеріалу для письма — папірусу. Про рослині папірус знали з третього тисячоліття до нашої ери і використовували аж до часів раннього середньовіччя. Тільки в VIII ст. папір почала витісняти папірус.

Папірус рослина — родич осоки

Предки цієї рослини несли знання нашим предкам! І якщо дійсно вражає історія «співпраці» папірусу з людиною, то серед рослин папірус не виділяється чимось — то особливим. Легендарне рослина папірус є болотним трав’янистою рослиною, родичем нашої осоки. Він, як і осока, утворює численні зарості в неглибокій воді і є причиною заростання водойм. Папірус рослина виростає висотою 4 … 5 м, діаметр стовбура досягає семи сантиметрів і разом з великим суцвіттям зонтікоподобной форми (до 90 см. В діаметрі) нагадує пальму.

Коли — то в дельті Нілу, на півночі Африки, рослини папірус було так багато, що випаровування води з поверхні цих рослин призводило до зниження рівня води в Нілі. Сьогодні він зустрічається тільки південніше, в тропічній Африці. А в країнах з теплим кліматом папірус вирощують в садах і парках як декоративну рослину.

З м’якої частини рослини папірус єгиптяни вичавлювали солодкий сік, молоді стебла варили і вживали в їжу, з стебел плели кошики, канати і сандалі. Стебла папірусу дуже міцні, з них навіть можна було зробити човен або виготовити покрівлю для будинку. Однак найбільше прославилося ця рослина іншим — понад 4 000 років тому єгиптяни виготовляли з папірусу однойменний матеріал для письма.

 Народження папірусних сувоїв

Уявіть засмаглого єгиптянина, схиленого над важливою роботою — виготовлення папірусу. Спочатку йому треба відокремити стебла, яких чимало на одному товстому корені рослини папірус. Потім зі зрізаних стебел він знімає зовнішню тверду плівку, а ніжну серцевину розрізає вздовж на вузькі смужки шириною в палець. Далі розкладає їх двома шарами на дошку, змочену нільської водою, — один уздовж, інший — поперек, так, щоб смужки злегка перекривали один одного. Після притиску шарів, клейку речовину в стеблі, міцно скріплює смужки, утворюючи листи шириною 20 … 30 сантиметрів і завдовжки 10 … 40 метрів.

Висушені на сонці, листи полірували раковинами молюсків або шматочками слонової кістки. Якісним вважався тонкий, щільний, блискучий і гладкий папірусний лист — легкий і зручний у використанні.

Поступово Єгипет став великий майстерні, яка поставляла папірус іншим державам. Папірус рослина яке принесло Єгипту і славу, і багатство. Дохід від його продажу потрапляв в казну фараона — тисячі рабів і вдень, і вночі виготовляли матеріал для письма.

 

Гнучкі листи папірусу легко можна було згортати в рулони, тобто сувої, які греки називали «біблос» (звідси походить слово «бібліотека») Найбільший сувій, зберігся до наших днів, має довжину приблизно 45 м. Писали на папірусі тоненькою очеретяною паличкою, вмочуючи її в фарбу. Текст на папирусном листі мали, як правило, у вигляді двох колонок — Томос (по — грецьки «томос» — «частина», «відрізок»), від нього походить наше слово «тому». Щоб сувої довше зберігалися, їх намотували на спеціальний дерев’яний або кістяний стрижень і вкладали в шкіряні футляри.

Історія рослини папірус

Найдавніші папірусні сувої датуються III тисячоліттям до н.е. Багато століть рослина папірус з якого робили сувої вважався найкращим матеріалом для письма. Цією мовою написані поеми Гомера, твори вчених і поетів Єгипту, Греції, Риму. Римська канцелярія використовувала папірус як матеріал для булл — спеціальних папських документів, а візантійські імператори на папірусних свитках становили свої укази.

Такі сувої склеювалися між собою, а чиновники ставили свій підпис на всіх місцях з’єднання, щоб уникнути підробок. Папірусний виробництво збереглося аж до X ст. Сьогодні побачити всі етапи виготовлення папірусу з рослини папірус за старовинною технологією можна в Каїрі, столиці Єгипту, в Сіракузах, що на острові Сицилія. Тут в спеціальних майстернях і магазинах для цікавих туристів виготовляють і розписують сувеніри — папіруси.

У багатьох музеях і бібліотеках світу зберігаються стародавні папіруси. Один з найдавніших фрагментів папірусового сувою експонується в Єгипетському музеї в Каїрі. А в Британському музеї є артефакт з єгипетської гробниці — календар на папірусі, якому 3 000 років. Завдяки цим знахідкам папірологія — вчені, які досліджують стародавні тексти на папірусних свитках створених з прекрасного рослини папірус, розкривають таємниці життя Стародавнього Єгипту і античного світу.