Стевія: користь, вирощування, застосування

Новий Світ свого часу щедро поділився з нами, європейцями, всілякими корисними рослинами. Картопля їмо, томатами закушує, какао п’ємо, тютюн куримо. Але дещо з Америки до нас ще не зовсім дійшло. Це я про стевію — медову траву, саме так називають цю рослину, якому по солодощі немає рівних у всьому світі.

Корисні властивості стевії

Родом вона з Парагваю і Бразилії. На вигляд — пересічна, нічим не примітна травичка, навіть схожа на деякі наші бур’яни. Ось тільки зміст її зелених листочків, не йде ні в яке порівняння з будь-яким іншим рослинним сировиною. Вони в 20 разів солодше цукру, а видобутий з них концентрат стевіазід по солодощі перевершує цукор в 200-300 разів.

В Японії, США, Франції нове суперсолодка рослина довелося як не можна, до речі, у виробництві дієтичного харчування. В першу чергу його використовують в їжу хворі на цукровий діабет. Хоча чому тільки діабетики? Стевія корисна при атеросклерозі, панкреатиті, алиментарном ожирінні, гіпертонії, серцево-судинних захворюваннях, застійних явищах у печінці та жовчному міхурі.

Задовольняючи потребу організму в солодощі, стевія в той же час не призводить до того, що в крові підвищується рівень цукру, перешкоджає набору зайвої ваги, має антимікробну і антигрибкові дією, нормалізує роботу шлунково-кишкового тракту, здорово підвищує опірність до інфекційних захворювань і надає загальнотонізуючий ефект. Водний розчин стевії використовують в косметиці. А в консервної промисловості їй взагалі немає рівних. Вона використовується як консервант для фруктових соків, варення, сиропів, бісквітних і шоколадних виробів маринадів і навіть жувальної гумки.

Стевія: вирощування

Мало хто знає, що заморську стевію можна вирощувати і у себе вдома, на присадибній ділянці. Хоча якщо вже бути абсолютно точним, в більшості кліматичних зон повністю визрівати ця рослина не може. Тому багато любителів культивують її в квіткових горщиках на підвіконні або на балконі. Ось тільки в перший рік після посадки вона ще не досить сильна і до застосування не зовсім придатна. Якщо ж Ви плануєте вирощувати її як декоративну рослину, то такий спосіб вирощування цілком виправданий. Для вирощування з практичною метою, одного-двох горщиків з рослиною буде трохи замало. Зате в парнику і теплиці ця рослина росте просто чудово. А якщо клімат у Вашому регіоні відповідний, то можна спробувати посадити її і у відкритий грунт. Ось які умови потрібні для вирощування стевії в домашніх умовах:

температура

Оптимальна температура влітку лежить в межах + 22-25 градусів. У цей період краще всього вона буде відчувати себе на вулиці. Під кінець літа, коли ночі стають трохи холодніше, щоб убезпечити коріння рослини від переохолодження, поставте її на дерев’яну підставку. Взимку, коли вегетація припиняється, температура може бути і нижче, але не менше +15 градусів.

освітлення

Для того щоб стевія накопичила достатньо солодощі, їй просто необхідно хороше освітлення. З рослинами знаходяться на вулиці зрозуміло. Ставимо на сонечко. А ось для знаходяться в домашніх умовах, придатні тільки підвіконня південних і південно-західних вікон. Слід зауважити, що взимку, коли світла мало, рослина витягується лист починає дрібніти.

Полив, вологість і підгодівля

Поливати треба регулярно і рясно. Слідкуйте, щоб земля не «заболочуватися», тривалий перезволоження не піде їй на користь. Обприскуйте стевію як можна частіше, але тільки в ранкові або вечірні години. У період зростання два рази на місяць обов’язково давайте їй підгодівлі. Підгодовувати можна самим звичайним комплексним мінеральним добривом.

Грунт

Землю для стевії слід складати легку водо- і повітропроникну. Доброю сумішшю може служити взяті в рівних частинах дернова земля, великий річковий пісок і перегній. Якщо є можливість, додайте в землесмесь трохи біогумусу.

розмноження

Якщо немає материнської рослини від якого можна взяти держак, то можна виростити її насіннєвим способом. Посів і вирощування стевії з насіння мало чим відрізняється від вирощування розсади тих же помідорів. Насіння висівають у зволожений суміш перегною і піску (співвідношення 1: 2) і накриваються ковпаком. До появи мінімум двох листочків нічого робити не треба. Після ж паростки пересаджуються в постійну грунт. Живцями розмножувати ще простіше. Зрізаний держак висаджується в суміш як для насіння і накривається ковпаком (скляною банкою, наприклад) і досить скоро держак дасть коріння.

обрізка

Для отримання більш пишного куща і стимулювання розгалуження, регулярно прищипують верхівки. Обрізається стевія, як правило, при досягненні їй 20-30 сантиметрового зростання (зрізані черешки можна використовувати для розмноження). Хочу зауважити, що листя стевії, які стають ламкими і закручуються теж потрібно видаляти. Лякатися з цього приводу не варто — це нормальне явище.

У відкритому грунті (або парнику) стевія досягає висоти 60 сантиметрів. Оптимальна схема посадки рослин — 20 ? 45 сантиметрів. Технологія догляду приблизно така ж, як і за розсадними овочевими культурами. Слід лише уточнити, що стевія любить часті поливи і розпушування.

Якщо Ви плануєте збирати урожай, то найбільш оптимальним терміном буде період бутонізації, максимум період цвітіння. В цей час вона найсолодша. Хоча окремі листочки можна обривати і протягом усього літа. Після «збирання врожаю» Ви можете зберегти рослину і до наступного сезону, що не вирощуючи нове. Для цього зріжте стебло повністю, залишивши лише невеликий пеньок. Якщо є льох, то найкраще зберігати горщик там. Якщо ж ні, то знайдіть для нього темне приміщення, де температура не буде перевищувати 8 градусів (при більш високій рослина почне рости) і не нижче +4 (при більш низькій коріння вимерзнуть).

Зібрані і висушене листя стевії зберігаються кілька років без втрати своїх якостей.

застосування стевії

Зазвичай стевію застосовують у вигляді трав’яного порошку, настойки, настою. Порошок можна додавати в усі страви, де традиційно застосовується цукор — каші, супи, кефір, йогурт, кондитерські вироби. Для настою одну чайну ложку порошку стевії заливає склянкою окропу і нагріває на водяній бані 15 хвилин. Щоб підсолодити стакан чаю, досить 1/3 чайної ложки порошку.